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Auguste Barbier



La statuomanie - Satire


Satire / Poémes d'Auguste Barbier





Comme aux jours déclinants de l' empire de Rome,

La mode est aujourd' hui de jouer au grand homme,

De se donner, vivant, les airs d' un immortel

Et d' avoir comme un saint sa niche et son autel.

C' était peu d' accabler les journaux de réclames

Et, par maints tours adroits, maintes secrètes trames,

D' obtenir de la main d' un pauvre rédacteur

De génie avéré le brevet imposteur;

C' était peu de remplir et les quais et les rues

D' ambitieux portraits aux mines incongrues,

Et de laisser au fond du crâne d' un badaud

L' image d' un tribun et quelquefois d' un sot;

Il fallait mieux encore... un moyen plus solide

Qu' un dessin fugitif ou qu' une phrase vide,

Aussi le dur granit et le marbre et l' airain

Sont-ils venus en aide à l' amour-propre humain.



Comme des champignons, ces pâles cryptogames

Que septembre orageux de ses humides flammes

Enfante par centaine aux rebords des chemins,

Il est né des milliers d' artistes dont les mains

Tripotant et gâchant plus ou moins bien l' argile

Ont fait d' un art sublime une chose futile,

Et mis de Phidias les outils respectés

Au service banal des moindres vanités.

De là tous ces messieurs aux poses drôlatiques

Dont le bronze encombra si longtemps nos boutiques,

Cet amas de chanteurs, de danseurs et d' acteurs

Étalant fièrement leurs toupets séducteurs,

Tous ces fils de Dantan, vrais monstres de pagode,

Dont le regard me fut tant de fois incommode

Et dont j' eusse voulu délivrer la cité

Si parmi ses suppôts Delessert m' eût compté.

Pardieu! N' était-ce pas bien assez de Versailles,

Ce grand Capharnaüm de sanglantes batailles,

Où l' on trouve avec peine entre tant de tableaux

Les portraits réussis de quelques vrais héros!



Encor si ce faux goût, cette rage de plâtre,

Cet amour effréné du bronze et de l' albâtre,

N' affligeait que Paris, ce serait demi-mal;

Mais le pays entier est sous le vent fatal.

Paris élève un trône à son enfant, Molière,

Ailleurs il ne faut pas demeurer en arrière,

Et voilà subito tout arrondissement,

Ô province! Qui veut avoir son monument.

Qui jamais eût pensé que la reconnaissance

D' une contrée irait jusqu' à l' extravagance

D' ériger, en retour d' un aimable caquet,

Une statue en pied au bel esprit Gresset!

Certes, Parmentier fut homme utile en sa sphère,

Il apprit à manger de la pomme de terre.

Le service est très-grand, mais pour ce fait humain

Fallait-il comme un dieu le couler en airain?

Hélas! Il est si dur de voir son forum vide

Et toujours recouvert d' une poussière aride,

Lorsqu' au milieu du sien la ville d' à côté

Vous dresse un de ses fils en général sculpté,

Un brave qui servit quinze ans sous le grand homme

Et n' eut peut-être bien d' autre mérite en somme

Que celui de sabrer, front vulgaire et coeur chaud

Plus encore au butin qu' aux périls de l' assaut!

N' importe, on a son homme, et sans désavantage

On figure au livret du flâneur qui voyage;

Et puis, dans les grands jours, c' est un thème tout fait

Pour les bredouillements d' un maire ou d' un préfet.



Vraiment, on ne sait pas dans combien de bévues

Peut tomber le pays par amour des statues.

Aux marmitons bientôt l' on en accordera;

Comme la croix d' honneur, tout le monde en aura.

Mais, dit-on, le pouvoir est là pour mettre en bride

Les excentricités d' une mode stupide.

Le pouvoir? Allons donc! Il a dans ce moment

Autre chose à penser qu' à faire un règlement

Pour garder le pays d' une pente fatale,

Tenir en juste accord l' art avec la morale.

D' ailleurs ne vit-on pas en pleine liberté?

Et pourvu qu' à l' état il ne soit rien quêté,

Chacun peut honorer qui lui plaît... ô Voltaire!

Si ton esprit encore habitait cette terre,

Comme il rirait de voir le bon peuple gaulois,

Jaloux de se pourtraire à l' exemple des rois!



Ô Welches! Dirais-tu, puisqu' aux races futures

Vous voulez sûrement transmettre vos figures,

Donnez-vous ce plaisir, allez même à Paros

Puiser l' élément pur d' où tant de fiers ciseaux

Tirèrent l' idéal de notre forme humaine

Et d' où sortit un jour la blanche Anadyomène.

Pour vous rien de trop beau, rien de trop précieux:

Posez-vous en guerriers, en prophètes, en dieux;

Prenez six pieds de taille et des crânes énormes;

Couvrez-vous de manteaux ou laissez voir vos formes;

Soyez tels qu' il vous plaît d' être vus... mais jamais

Ne soyez ressemblants, car vous êtes trop laids.

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Auguste Barbier
(1805 - 1882)
 
  Auguste Barbier - Portrait  
 
Portrait de Auguste Barbier


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