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Auguste Barbier



Iambes, la popularite - Satire


Satire / Poémes d'Auguste Barbier





Dans le pays de France aujourd' hui que personne

Ne peut chez soi rester en paix,

Et que de toutes parts l' ambition bourgeonne

Sur les crânes les plus épais,

Tout est en mouvement sur la place publique;

La voix bruyante et le coeur vain,

Chacun bourdonne autour de l' oeuvre politique,

Chacun y veut mettre la main.

Là, courent tous les gens de bras et de parole,

Poète, orateur et soldat,

Tout ce qui veut paraître et jouer quelque rôle

Dans le grand drame de l' état;

Tout, des hauts carrefours abonde sur la place,

Et haletant, pressant le pas,

Sur le pavé fangeux se précipite en masse,

Et vers le peuple tend les bras.





Certes le peuple est grand, maintenant que sa tête

A secoué ses mille freins,

Que, l' ouvrage fini, comme un robuste athlète

Il peut s' appuyer sur ses reins;

Il est beau ce colosse à la mâle carrure,

Ce vigoureux porte-haillons,

Ce sublime manoeuvre à la veste de bure

Teinte du sang des bataillons;

Ce maçon qui d' un coup vous démolit des trônes

Et qui, par un ciel étouffant,





Sur les larges pavés fait bondir les couronnes

Comme le cerceau d' un enfant.

Mais c' est pitié de voir, avec sa tête rase,

Son corps sans pourpre et sans atour,

Ce peuple demi-nu, comme ceux qu' il écrase,

Comme les rois avoir sa cour;

Oui, c' est pitié de voir, à genoux sur sa trace,

Un troupeau de tristes humains

Lui jeter chaque jour tous leurs noms à la face,

Et ne jamais lâcher ses mains;

D' entendre autour de lui mille bouches mielleuses,

Souillant le nom de citoyen,

Lui dire que le sang orne des mains calleuses,

Et que le rouge lui va bien;

Que l' inflexible loi n' est que son vain caprice,

Que la justice est dans son bras,

Sans craindre qu' en ses mains l' arme de la justice

Ne soit l' arme des scélérats.





Est-ce donc un besoin de la nature humaine

Que de toujours courber le dos?

Faut-il du peuple aussi faire une idole vaine,

Pour l' encenser de vains propos?

À peine relevé faut-il qu' on se rabaisse?

Faut-il oublier avant tout,

Que la liberté sainte est la seule déesse

Que l' on n' adore que debout?

Hélas! Nous vivons tous dans un temps de misère,

Un temps à nul autre pareil,

Où la corruption mange et ronge sur terre

Tout ce qu' en tire le soleil;

Où dans le coeur humain l' égoïsme déborde,

Où rien de bon n' y fait séjour;

Où partout la vertu montre bientôt la corde,

Où le héros ne l' est qu' un jour;

Un temps où les serments et la foi politique

Ne soulèvent plus que des ris;

Où le sublime autel de la pudeur publique

Jonche le sol de ses débris;

Un vrai siècle de boue, où plongés que nous sommes,

Chacun se vautre et se salit;

Où comme en un linceul, dans le mépris des hommes,

Le monde entier s' ensevelit!



Pourtant, si quelques jours de ces sombres abîmes

Où nous roulons aveuglément,

De ce chaos immense où les âmes sublimes

Apparaissent si rarement,

Tout d' un coup, par hasard, il en surgissait une

Au large front, au bras charnu:

Une âme toute en fer, sans peur à la tribune,

Sans peur devant un glaive nu;



Si cette âme splendide, étonnant le vulgaire

Et le frappant de son éclat,

Montait, avec l' appui de la main populaire,

S' asseoir au timon de l' état;

Alors je lui crierais de ma voix de poète

Et de mon coeur de citoyen:

Homme placé si haut, ne baisse pas la tête,

Marche, marche et n' écoute rien!

Laisse le peuple en bas applaudir à ton rôle

Et se repaître de ton nom;

Laisse-le te promettre un jour même l' épaule

Pour te porter au Panthéon!

Marche! Et ne pense pas à son temple de pierre;

Souviens-toi que, changeant de goût,

Sa main du Panthéon peut chasser ta poussière,

Et la balayer dans l' égout!

Marche pour la patrie et sans qu' il nous en coûte,

Marche en ta force et le front haut;

Et dût ton pied heurter à la fin de ta route

Le seuil sanglant d' un échafaud,





Dût ta tête royale, ô nouvelle victime,

Tomber au bruit d' un vil tambour;

Du peuple quel qu' il soit ne cherche que l' estime,

Ne redoute que son amour!...







La popularité! -c' est la grande impudique

Qui tient dans ses bras l' univers,

Qui, le ventre au soleil comme la nymphe antique,

Livre à qui veut ses flancs ouverts!

C' est la mer! C' est la mer! -d' abord calme et sereine,

La mer, aux premiers feux du jour,

Chantant et souriant comme une jeune reine,

La mer blonde et pleine d' amour;

La mer baisant le sable, et parfumant la rive

Du baume enivrant de ses flots,

Et berçant sur sa gorge ondoyante et lascive

Son peuple brun de matelots;





Puis la mer furieuse et tombée en démence,

Et de son lit silencieux

Se redressant géante avec sa tête immense,

Et tordant ses bras dans les cieux;

Puis courant çà et là, hurlante, échevelée;

Et sous la foudre et ses carreaux,

Bondissant, mugissant dans sa plaine salée,

Comme un combat de cent taureaux,

Puis, le corps tout blanchi d' écume et de colère,

La bouche torse et l' oeil errant,

Se roulant sur le sable et déchirant la terre

Avec le râle d' un mourant;

Et, comme la bacchante, enfin lasse de rage,

N' en pouvant plus, et sur le flanc,

Retombant dans sa couche, et jetant à la plage

Des têtes d' hommes et du sang!...

Février .




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Auguste Barbier
(1805 - 1882)
 
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