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Paul Neuhuys

Tentation de saint antoine 60 - Prose


Prose / Poémes d'Paul Neuhuys





à Guy lmpériali

Un intérieur hétéroclite. Fauteuil dépenaillé, oiseaux empaillés. Dehors la rumeur de la grande ville: affiches lumineuses, rampes au néon, textes publicitaires. Dans cette pyrotechnie de clameurs aiguës, Antoine, vêtu de bure, l'aspect lunaire, hélas, d'un solitaire.

Antoine. — 25 ans que j'habite ce désert.

Cris, flash. Un photographe bondit sur la scène. C'est Vincent, pantalon de velours et lavallière vieux jeu. Antoine est pris dans l'éblouissement du flash.

25 ans depuis mon avènement à la vie monastique.

Vincent. — Aussi avons-nous organisé une «surprise» en ton honneur! Un cocktail avec amuse-gueules. Il y aura la reine de Saba, Evelyne, ton ancien modèle dite Nelly Bottine et Zenon. Zenon le raisonneur. Tu permets que je rassemble à cette occasion les documents photographiques indispensables?

ÂNTorNE. — Sur quoi, mon Dieu, sur quoi?

VINCENT. — Sur ton rayonnement intime, Antoine, sur ta résistance à la tentation. Tu es le saint qui s'est le mieux accommodé du diable.

Antoine. — Prenez les dix commandements à rebours et vous avez le diable.

VINCENT. — La ville est morte depuis que tu n'est plus là, Antoine. On n'attend plus que toi sur la Place du Tertre. Tous les copains...

ANTOINE (ironique). — Je suis devenu le sujet de prédilection des peintres, De Bekoring van Sint Antonius, même de ceux qui professent le mépris des aperceptions sensibles. J'ai volé, j'ai forniqué, j'ai tué en peinture... Saint Antoine et son cochon dans la grotte des grotesques !

Ici un grognement.

Vincent. — Que veux-tu, la majorité des gens sont des crétins!

ANTOINE. — Nous sommes tous les échantillons d'une humanité plus ou moins caricaturale. Ne nous induis pas en tentation, donne à chacun sa vocation, dit la prière dominicale.

Vincent. — Mais aujourd'hui, c'est la grande nouba, Antoine! Il y aura la reine de Saba. Un cocktail avec amuse-gueules, te dis-je, Evelyne et Zenon...

Antoine. — 25 ans que je me suis barricadé dans ce désert.

VINCENT. — 25 ans qu'on ne parle plus que de toi sur la place du Tertre, Antoine. C'est toi qui as orienté le théâtre...

Antoine. — ...dans un monde tournant d'absurdes diableries.

Vincent. — Il existe de toi un opuscule:

Imagination plastique Erection maléfique Les objets qui se tordent dans un décor disloqué Antoine (méfiant). — Ce n'est pas vrai. J'ai tout

brûlé.

VINCENT. — Un exemplaire est resté entre les mains

d'Evelyne.

ANTOINE (s'emportant). — La garce! Dis-lui qu'elle me le rapporte, mille milliards de diables, ou je l'encu-curbite !

Vincent. — C'est grâce à Evelyne que tu es devenu le saint le plus en vogue, qui a le cochon pour totem.

Antoine. — Et après? Chaque peintre n'a-t-il pas son totem? animal, végéta], minéral? N'as-tu pas remarqué que tout visage humain est surchargé de bestialité? Que d'hommes ont pour totem le lion, le tigre, le hibou, le renard, le morse, la grenouille. Que de femmes, la souris, la grue ou la chouette. J'en passe et des meilleurs.

VINCENT. — Et tu rêves d'un théâtre tatoué comme un totem?

ANTOINE (soudain intéressé). — Le théâtre me tente beaucoup plus que le roman. Chaque scène est un petit tiroir où l'on peut glisser à sa guise tout ce que l'on voudra. Mon théâtre pourrait s'appeler le théâtre du Tiroir...

VINCENT (satisfait). — Antoine n'est pas mort aux prestiges du théâtre. Viens retrouver dans Rome les enfants de volupté, à la manière dada...

ANTOINE. — Non, je suis l'homme qui a dit non à la vie mondaine.

VINCENT. — Après le dernier bateau, la nouvelle vague.

ANTOINE. — La vague la plus impétueuse se brise sur la vertu du roc.

VINCENT. — Antonin, rappelle-toi Dada, die beriimte kôchin von Bagdad, la diaspora disparue, un drolatique délire de microbe vierge.

ANTOINE. — L'arche de Noé est une construction dada.

Vincent. — Et Dalila, une petite claque sur les fesses de Dalila, la plus dada des Dalila...

ANTOINE (tenté). — Bossuet est certainement dada dans sa querelle avec Fénelon, lorsqu'il appelle la femme un os surnuméraire.

VINCENT. — Je m'en vais chercher la reine de Saba. Dada, marotte, idée fixe, cheval...

Exit Vincent.

ANTOINE (seul). —

Dada a bifurqué dans deux directions différentes: Surréalisme, Existentialisme.

Et voici qu'Antoine s'adresse maintenant directement à son cochon dont il caresse l'échiné:

L'art est toujours sacré lorsqu'il est efficace Espèce d'ignobe salaud d'assassin Y a pas de bon Dieu, la vie est dégueulasse et l'amour, tu le sais, est un tas de crottin

Une rame de papier pour écrire une strophe une rame de métro pour écrire un roman un roman long comme la rue La Fayette où tout adverbe ment interminablement

Difficulté du couple Eternelle maldonne Pour le petit fêtard du monde frelaté l'histoire se corsait d'un air de saxophone où sanglotait sa seule excuse d'exister

Retour de Vincent avec Balkis, la reine de Saba. C'est une belle grande fille, mais qui n'a rien des attributs d'une reine. Elle porte un sac à main qui contiendra sa tenue royale.

VINCENT. — Voici Balkis, majesté femelle devant qui nous n'avons plus qu'à faire comme la tour de Pise. nous incliner...

Balkis. — Bonjour, mon gentil petit anachorète, (confidentielle) tu sais, j'ai apporté en ton honneur ma robe d'or et ma couronne royale (elle montre son sac).

ANTOINE (haussant les épaules avec une grimace de mépris). — Arrière, impératrice des croulants.

Vincent. — Il faudrait persuader notre ami de reprendre ses anciennes activités.

(Balkis va s'asseoir sur les genoux d'Antoine.)

ANTOINE. — 25 ans que je n'ai plus touché une femme. Ça me fait l'effet de toucher un fil électrique. Aïe...

BALKIS. — Mon petit Antoine, rappelle-toi tes équipées dans le corps franc des courtisanes, ton amour des emmêlements fantastiques.

ANTOINE. — Non. La position prescrite pour la procréation est tellement indécente qu'elle fait ricaner les idiots.

Grognement du cochon.

Ici Balkis se déshabillera et la scène suivante se déroulera, sur un fond sonore harmonieux, à mesure qu'elle revêtira la robe d'or et ceindra le diadème royal...

BALKIS. — Rappelle-toi notre bungalow.

ANTOINE. — C'était un bungalow isolé sous les arbres.

BALKIS. — Voici que te reprend l'allure alexandrine.

ANTOINE. — Fille de haute mer, hagarde et dénudée.

BALKIS. — Vous savez bien qu'Eros brûle l'enfant rebelle.

ANTOINE. — Quel piège de créer de semblables merveilles.

BALKIS. — 11 faut braquer sa vie sur un seul objectif.

ANTOINE. — Triste qu'un si beau corps doive pourrir sous terre.



Balkis. — Tu vois bien que nous nous entendions comme A plus B.

ANTOINE. — Non, non, non, la femme est une en-

J'ai beau mélanger de la cendre à ma farine de sauterelles Rien de tel que le désert pour changer l'eau en vin Mais voilà qu'un vent brûlant souffle sur ma cahute Sur quel mirage s'est-elle encore entrouverte? sur quel potager charnu? Un vent vibrant de vivante vérité Rien de plus suggestif et de plus évocateur que le Sahara dans sa robe de plissé soleil Comme saint Ex. j'aurai beaucoup aimé le Sahara Ce n'est pas mon cochon qui me contredira

Ici au grognement se substituera insensiblement le

bruit d'un moteur d'avion. Qu'est-ce que ce bourdonnement derrière la toile de fond? Un météore traverse le ciel Le péché se fabrique aujourd'hui dans les bureaux

[industriels

Le voilà qui fonce sur ma cahute, se pose comme un

[sphinx

sur le sable torride. Qui sort de ses flancs? Léviathan.

Léviathan saute sur scène. Un faux air de Méphisto

en plus up to date. Léviathan, absence de Dieu, que me veux-tu?



Leviathan. — Une relation succincte de ton voyage dans la ville des sept péchés avec la palette des sept couleurs.

ANTOINE. — Vais-je me laisser assiéger par une légion de démons étrangers?

LEVIATHAN. — Tout notre équipement est à ta disposition. Voici mon carnet de chèques, scapulaire américain, pour un film sur la reine de Saba avec, comme partenaire, Gina Lolabrigibardotta.

ANTOINE. — Une Téniers en technicolor? tel que la légende m'a dénaturé?

LEVIATHAN. — Nous voulons au contraire rétablir la vérité, te laisser le soin de la mise en scène. Embarque-toi avec moi, Antoine.

Antoine. — Caricature pour crustacés du crétinisme crédule.

Leviathan. — Il nous faut un scénario taillé sur le modèle en vogue, préoccupé surtout de violence et de brutalité.

Antoine. — Un meurtre dans le désert!

LEVIATHAN. — Bravo! Épatant! Faire l'histoire naturelle de tes cauchemars. Il n'y a que toi, grand Saint Antoine, pour peindre ton propre désarroi avec cette horreur fascinée.

Antoine. — Un écran nous sépare.

LEVIATHAN. — Il faut le crever comme un cerceau de papier. Sahara-Niagara, Niagara-Sahara. Il n'y a plus de distance entre nous. Un bataillon de girls effacera jusqu'au souvenir de tes difficultés africaines. L'homme n'est pas fait pour vivre seul, avec le sentiment de son impuissance et la peur envahissante de la mort. Ton cochon peut d'ailleurs révolutionner l'industrie du bacon, rivaliser avec le jambon d'York ou celui de Parme.

ANTOINE. — Jamais je ne me séparerai d'un compagnon si fidèle. Ce n'est pas un cochon comme les autres. Ce qui distingue mon pécari tropical, c'est que sa queue se termine par une touffe de petits poils comme le pinceau d'un peintre. Je l'estime trop.

LEVIATHAN. — Le cochon n'est estimé qu'après sa

mort.

ANTOINE. — C'est un cochon propre... Leviathan. ... à la tentation des formes aberrantes. Allons, c'est à prendre ou à laisser. Dépêchons-nous. On va baisser le rideau. Cette farce n'a trop duré.

Ici l'on entend le chant du coq, un cocorico-mirage, et Leviathan aussitôt disparaît.

ANTOINE (seul). — Le chant du coq? le jour se lève O plages du sommeil ô collines du rêve

Je crois je crois je crois

qu'il faut accepter l'inintelligible comme tel

Truellée d'argile, là-bas, ou ici, grain de sable que sais-je sinon que je dois mourir?

Les tentations m'ont pourchassé sur ce rythme

[démentiel

pour aboutir à l'ultime tentation du ciel

Quand le corps craque, l'esprit s'égare

Libido sentendi, sciendi, dominandi

Ce qui survit dans nos caresses c'est l'âme poétique

où sont mes frères, où sont mes fils?

et ce rire charnel parmi les lilas sveltes!

Un nuage un sourire un pays

Mesdames, Messieurs Ici finit la Tentation de Saint Antoine N'applaudissez pas trop à ses tribulations La-haut m'attend le Grand Copain

Envisager la mort comme une fête ramasser le temps en un instantané Sur une presqu'île presque irréelle Natal Fatal Total

Rideau

Le Carillon de Carcassonne 1960










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Paul Neuhuys
(1897 - 1984)
 
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